Le 34e pèlerinage international de LCE se tient du 17 au 21 septembre. Un groupe du diocèse de Nice y participe, accompagné par le père Jean-Louis Gazzaniga, vicaire général.

Créée en 1985 par Jean-Paul Bruel, l’association nationale reconnue d’intérêt général « Lourdes Cancer Espérance » mène des actions destinées à rompre l’isolement face à la maladie. Elle compte chaque année entre 5 et 6000 personnes rassemblées à Lourdes, venant de France, de Monaco, du Luxembourg, de Belgique et de Suisse.

LCE bénéficie d’environ 80 délégués et plusieurs centaines de bénévoles répartis sur tout le territoire. Ces derniers organisent de nombreuses actions. L’entraide et la fraternité se concrétisent par des visites, des coups de téléphones, des courriers, des mails, etc.
Si le pèlerinage à Lourdes est le pivot de LCE, d’autres moments forts en marquent son fonctionnement, en particulier des journées d’amitié où tous les membres d’une délégation se rencontrent et échangent fraternellement.
Face au défi de la maladie, nous avons choisi de nous laisser guider par l’Espérance. Depuis plus de 30 ans, nous invitons les malades du cancer et leurs proches à s’entraider jour après jour, et à se rassembler durant un grand pèlerinage organisé à Lourdes en septembre.

Qui sommes-nous ?
Depuis 1985, Lourdes Cancer Espérance s’adresse aux personnes concernées par la maladie, à travers leur histoire personnelle ou celle d’un proche. Basée à Lourdes, l’association est représentée en France, en Belgique, à Monaco et en Suisse. Les 75 délégués œuvrent pour rompre l’isolement des malades et de leurs familles. Le temps fort de l’association est le rassemblement annuel de septembre à Lourdes. Un pèlerinage que les enfants peuvent suivre à leur rythme, dans un groupe spécifique. Régie par la loi 1901, l’association est reconnue d’intérêt général.

Quelle est notre histoire ?
Lourdes Cancer Espérance a vu le jour le 8 décembre 1985. Touché par un cancer du cervelet, Jean-Claude Bruel, fondateur, a regretté de ne pas avoir pu échanger sur sa foi lors de son séjour à l’hôpital. Ayant survécu à l’épreuve, il a mis toute son énergie à lancer LCE. Avec l’aide de ses amis de l’Hospitalité Notre-Dame et de la Croix-Rouge locale, il a jeté les fondations de l’association. En septembre 1986, le premier pèlerinage a rassemblé 350 personnes, en 2010, 5 500. L’association compte aujourd’hui près de 9 000 adhérents.

Comment agissons-nous ?
Les journées d’amitié, les contacts téléphoniques, les visites en milieu hospitalier et à domicile, les courriers… sont autant de gestes qui permettent de construire cette « grande famille » de LCE. Tout au long de l’année, la fraternité et la foi aident à cultiver l’Espérance. Une revue trimestrielle permet de rendre compte de la vie de l’association, et plusieurs délégations ont leur propre bulletin de liaison.

Pourquoi parle-t-on du pèlerinage du sourire ?
À Lourdes, les pèlerins sont entourés par de nombreux bénévoles (médecins, hospitaliers, infirmières, secouristes de la Croix-Rouge…). Ils vivent des moments d’échange, notamment lors des cérémonies, pendant les carrefours où ils confrontent leurs témoignages et diverses rencontres aux sanctuaires. Ils sont nombreux à participer au sacrement des malades, un temps très fort. Un pèlerin témoigne : « Nous sommes venus puiser une force dans la cité mariale, et nous allons repartir avec l’Espérance. Cette force est pour nous, mais nous avons envie d’en faire profiter les autres ». Des personnes peuvent être accueillies à Lourdes par l’association, et participer à un pèlerinage sans attendre septembre.

Comment la solidarité se manifeste-t-elle ?
Tout au long de l’année, l’association apporte une aide matérielle spécifique aux personnes en difficulté. De la même manière, tout est mis en œuvre pour répondre aux demandes des pèlerins, et les frais de transport et d’hébergement peuvent être pris en charge par l’association afin d’aider les personnes dans le besoin. Comme le souligne un prêtre : « LCE est un soleil dans la vie des malades ».

Brigitte Grandou
Déléguée 06 LCE

Lourdes Cancer Espérance 06

Gabriel et Corinne Teste de Sagey
Tél. 04 93 58 25 41
lourdes.lce06@yahoo.fr
lourdescanceresperance.com